Voici les cinq types de thé les plus populaires au monde

Le thé, qui fait partie d’une industrie de 10 milliards de dollars, est la deuxième boisson la plus populaire au monde après l’eau.

Thé blanc

Ces thés ont une saveur subtile, très délicate et élégante sur la langue. Les thés blancs sont ceux qui subissent le moins de transformations. Les feuilles sont cueillies, flétries (lors de l’oxydation) et séchées. Les feuilles de thé finies sont d’une couleur gris tendre, constituées uniquement du bourgeon et de deux feuilles supérieures de la pousse de la plante (ou parfois, uniquement du bourgeon pour les thés blancs de haut de gamme). Les thés blancs les plus populaires sont le Silver Needle et le Bai Mudan. Il est généralement admis que les meilleurs proviennent de la province chinoise du Fujian, mais le thé blanc peut être produit dans des régions telles que le Népal et même le Yunnan, une région surtout connue pour ses thés pu’erh.

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Le thé vert

Les thés verts nécessitent plus d’étapes de transformation que les thés blancs, mais l’oxydation est moindre, ce qui explique pourquoi la feuille elle-même reste verte. Deux méthodes principales permettent de produire du thé vert : la cuisson à la vapeur et la cuisson à la poêle. Les thés verts japonais qui sont cuits à la vapeur ont tendance à être plus brillants et plus vibrants en couleur que les thés cuits à la poêle. Cela ne signifie pas que la cuisson à la vapeur est une meilleure méthode, mais qu’elle permet d’obtenir un type de thé vert différent. Les thés verts japonais les plus populaires sont le Sencha et le Genmaicha. Certains théiers japonais sont ombragés pendant quelques semaines avant la récolte afin d’augmenter la production de chlorophylle, ce qui donne une feuille de couleur plus vive. Ces feuilles sont utilisées pour produire des thés très appréciés comme le Gyukuro et le Matcha. Alors que les thés verts japonais sont cuits à la vapeur, les thés verts chinois sont cuits à la poêle et la couleur des feuilles varie du vert pâle au vert foncé. Parmi les thés verts chinois bien connus, on trouve le Longjing et le Gunpowder. Les saveurs du thé vert couvrent un large spectre allant du beurre et de l’herbe à la fumée, et même au bouillon et à la sarriette.

 

Thé Oolong

Le Oolong est un thé semi-oxydé, et le type de thé le plus complexe à produire. Les meilleurs oolongs proviennent à la fois de Taïwan et de Chine, bien que certains insistent sur le fait que les oolongs taïwanais sont supérieurs. La production de ces thés nécessite de nombreuses étapes, avec de nombreuses variations à l’intérieur de chaque étape. Bien que le oolong soit semi-oxydé, les niveaux d’oxydation peuvent être aussi bas que 10 % (proche d’un thé vert) et aussi élevés que 85 % (proche d’un thé noir). Les feuilles sont généralement enroulées ou mises en boule. Un grand oolong peut être infusé environ huit fois, chaque infusion libérant une nouvelle dimension de saveur. En règle générale, plus le niveau d’oxydation du thé est élevé, plus le processus comporte d’étapes. Parmi les oolongs célèbres, citons le Baozhong, le Da Hong Pao, le Jin Xuan (souvent commercialisé sous le nom de « milk oolong » aux États-Unis en raison de ses saveurs naturelles douces et crémeuses), le Dong Ding et le Tieguanyin. La saveur des différents thés oolongs diffère grandement, mais on peut généralement s’attendre à une rondeur complexe complétée par des notes allant du miel doux et brumeux à une onctuosité lactée et des saveurs grillées audacieuses.

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Thé noir

Les thés noirs sont peut-être les plus courants sur le marché. Le Darjeeling, l’Assam, le Ceylan et le Keemun sont parmi les plus connus. Ces thés sont fortement oxydés et leur infusion est forte, grasse et souvent maltée. Contrairement aux thés blancs, verts ou oolongs, les thés noirs transformés sont séparés selon un système de classification. Par exemple, Orange Pekoe (OP) signifie thé à feuilles entières, et BOP indique un thé noir à feuilles brisées. En général, plus la feuille est écrasée/cassée, plus l’infusion est forte. Les thés noirs servent de base aux thés parfumés populaires, dont l’Earl Grey. En Chine, le thé noir est appelé thé rouge en raison de sa couleur une fois infusé.

Pu’erh TEa

Le Pu’erh est un style de thé fermenté de la province du Yunnan en Chine qui se divise en deux styles : sheng/brut et shou/cuit. (Ce dernier implique un processus qui favorise une fermentation plus rapide.) Une fois les feuilles oxydées, il reste une petite quantité d’humidité, et les feuilles sont ensuite vieillies pendant des mois ou des années. La plupart des pu’erh sont vendus sous forme de gâteau pressé, l’année du thé étant estampillée sur l’emballage. Les gâteaux de pu’erh très vieux et bien vieillis peuvent se vendre par dizaines de milliers dans les salles de vente aux enchères. En ce qui concerne la saveur et la couleur, certains s’infusent à la lumière tandis que d’autres peuvent être sombres et intensément terreux. Parfait pour accompagner un bon cigare.

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